vendredi 8 novembre 2013

[Chrome OS] Qu'est-ce qu'un chromebook?

Cet article s'adresse aux non spécialistes, se posant la même question qu'en titre avant les fêtes de fin d'année. J'essaie de ne pas trop rentrer dans les détails techniques.

Le HP Chromebook 11

  • Définition
Chromebook est la contraction de "Chrome notebook". En effet, un chromebook est un ordinateur portable qui ne fonctionne ni avec Windows, ni avec Mac OS, mais avec un système développé par Google. 

Android? Non! Ce système s'appelle Chrome OS. Android et Chrome OS sont deux systèmes bien distincts, tous deux développés par Google.  

Avant d'acheter un chromebook, faites-vous la main sur le navigateur Chrome
  • Présentation du matériel
Ecran, clavier, souris, port USB, sortie HDMI... Les chromebooks ne sont pas très différents des PCs et Macbooks au niveau du matériel. Le modèle HP Chromebook 11 présente une originalité: Un chargeur micro-USB, qu'on a plutôt l'habitude d'utiliser avec un smartphone ou une tablette. 

Le clavier n'a pas de touche "Windows" ou "Pomme", mais une touche "Recherche" située à la place de "Caps Lock".
  • Présentation du système
Chrome OS est simple à utiliser. Il n'y a pas de bureau comme sur Windows ou Mac OS, mais uniquement un fond d'écran sur lequel vous ne pouvez pas disposer de fichier, dossier ou raccourci. 

Un fond d'écran constamment propre
En bas à gauche de l'écran, il y a la barre de lancement d'applications, très similaire dans le principe à celles qu'on peut trouver sur Windows et Mac OS encore une fois. L'icône "Chrome" permet d'ouvrir une fenêtre du navigateur homonyme. 

L'icône la plus à droite de la barre correspond au lanceur d'applications: Un cadran présentant 16 applications (4 x 4) par page et une barre de recherche (appelée omnibox). 

Le lanceur d'applications et sa barre de recherche
En bas à droite de l'écran, il y a la zone système. Là encore, c'est très similaire à ce qu'on peut trouver sur Windows 7 par exemple. Elle affiche quelques informations concernant le système: L'heure, l'état de la connexion à Internet, le niveau de charge de la batterie, la configuration du clavier et l'avatar de l'utilisateur connecté. En cliquant sur cette zone, vous aurez accès au paramétrage du système. 

Faudrait penser à brancher le chargeur là...
Juste à côté, il y a la zone de notification, qui comme son nom l'indique affiche des notifications envoyées par les applications. C'est directement inspiré des systèmes mobiles (smartphones et tablettes).

La zone de notification communique avec les applications
Enfin, Chrome OS vous permet de lancer une ou plusieurs fenêtres et de les disposer visuellement comme bon vous semble, exactement comme sur Windows 7. 

Plusieurs fenêtres du navigateur Chrome ouvertes en même temps.
Voilà! C'est à peu près tout ce qu'il y a à savoir sur le système. En résumé, il y a :
  1. Un fond d'écran
  2. Une barre de lancement d'applications
  3. Un lanceur d'applications + une omnibox
  4. Une zone système
  5. Une zone de notifications
  6. Une interface multi-fenêtres
  • Imprimer avec un chromebook
Connecter un ordinateur à une imprimante a toujours été une affaire de technicien. Dans le cas du chromebook, il ne vous sera possible d'imprimer un document qu'à travers Google Cloud Print. Pas de panique, tout est expliqué sur ce site

Les chromebooks ne fonctionne qu'avec Google Cloud Print
Votre imprimante et votre chromebook sont connectés à Internet. Lorsque vous demandez l'impression d'un document, celui est envoyé sur les serveurs de Google qui le transfère à votre imprimante. Autrement dit:
  1. Vous devez être connecté à Internet pour pouvoir imprimer
  2. Vous devez acheter une imprimante connectée à Internet
Cela peut paraître contraignant, mais à l'usage, il y a de nombreux avantages. Vous pourrez aussi imprimer depuis votre smartphone ou votre tablette avec ce nouveau type d'imprimantes. Aussi, vous pourrez partager cette imprimante avec les membres de votre famille afin qu'ils puissent lancer des impressions sans être forcément sur place.


  • Les applications
Les chromebooks permettent de lancer le navigateur Internet Chrome et tout ce qui peut fonctionner dedans: GMail, Youtube, Googland, Yphiblog (hihi!)... Autrement dit, les chromebooks permettent de naviguer sur Internet. Vous avez donc intérêt à être connecté au web lorsque vous l'utilisez.

Peut-on utiliser un chromebook pour communiquer par Skype? Non! Toutes les applications fonctionnant sur un chromebook sont rassemblées sur le Chrome Web Store. C'est très moderne pour un système d'avoir un magasin d'applications. L'iPhone et l'iPad ont l'App Store, les smartphones et tablettes Android ont Google Play Apps, Microsoft a aussi créé le Windows Store. Pour les chromebooks, c'est le Chrome Web Store.

La collection "Pour votre ordinateur" sur le Chrome Web Store
En septembre dernier, Google a créé une nouvelle catégorie d'applications, classées dans la section "Pour votre ordinateur" sur le Chrome Web Store. Ces applications peuvent fonctionner sans que vous soyez connecté à Internet, ce qui est assez révolutionnaire pour un système basé sur un navigateur Internet!

Il serait trop long de dresser la liste de toutes les applications fonctionnant sur un chromebook, alors je vous invite à poser des questions et je vous dirais si oui ou non un chromebook peut répondre à votre besoin.
  • Utilisation au quotidien
Le chromebook démarre rapidement. En moins de 10 secondes, vous êtes sur Internet. Vous ne perdrez pas non plus de temps sur des tâches de maintenance: Il n'y a pas d'antivirus à mettre à jour, pas de défragmentation de disque à faire. 

Toutes les 6 semaines, une mise à jour du système est envoyée par Google via le web. Elle prendra un peu moins d'une minute de votre temps.

L'écran de connexion du chromebook
Partager votre chromebook avec une autre personne est très facile, à condition qu'elle ait un compte Google. Il suffit de créer un profil et elle pourra se connecter à son environnement (avec ses favoris, ses applications, etc...).

Pour une consultation rapide d'Internet, il reste possible de se connecter sans mot de passe, en mode incognito. Ce mode de navigation ne laisse aucune trace sur votre chromebook.

En résumé, au quotidien, un chromebook s'utilise aussi simplement qu'un iPad ou tout autre tablette Android. Il permet d'être plus productif grâce à son clavier et son interface multi-fenêtres.
  • Acheter un chromebook
Plusieurs modèles de chromebooks sont désormais disponibles à l'achat, en ligne ou en magasin. Je présente ici les 4 modèles les plus récents:

HP Chromebook 11. Un modèle noir est aussi proposé.
Le HP Chromebook 11 est une très jolie machine aux couleurs de Google. C'est actuellement le seul chromebook à pouvoir être chargé avec un chargeur micro-USB. La qualité de l'écran, du clavier et des enceintes sonores (masquées sous le clavier) est particulièrement bonne compte tenu du prix réduit de l'appareil. Pour pouvoir le connecter à un moniteur ou une TV, il faudra vous équiper d'un adaptateur SlimPort. Son processeur ARM lui permet d'être totalement silencieux, mais la fluidité de navigation n'est pas parfaite sur certains sites (cela reste tout à fait convenable). L'autonomie est de 6h30min. Il ne possède pas de lecteur de carte SD.

Acer C720 chromebook.
L'Acer C720 chromebook est une alternative plus puissante et moins onéreuse (de 30€...)! C'est le chromebook que je recommande à ceux qui veulent un petit ordinateur. Animé par un processeur Intel Haswell Celeron, il a un ventilateur qui générera forcément un petit vrombissement, ce qui constitue probablement son seul défaut. Sa connectique est plus complète: Sortie HDMI, port USB 3.0, lecteur de carte SD et Bluetooth 4.0. L'autonomie est de 8h30min.

HP Chromebook 14. Des modèles cyan et pêche sont aussi disponibles.
Le HP Chromebook 14 propose un écran de 14". C'est un modèle un peu moins mobile donc, même s'il est fin et plutôt léger. Là encore, la connectique est très complète, avec un 2e port USB 3.0. L'autonomie est de 9h30min. Ce modèle est d'ores et déjà disponible en ligne, pour la France, au prix de 329€. Faites attention à ne pas le confondre avec le HP Pavilion Chromebook 14, qui est noir, vendu 40€ moins cher, mais correspond à un modèle de la génération précédente.

Chromebook Pixel
Le Chromebook Pixel est un ordinateur haut de gamme très particulier, construit à la demande de Google et distribué uniquement aux Etats-Unis. C'est peut-être le seul ordinateur portable qui propose un ratio d'écran 3:2, d'une qualité incroyable (légèrement supérieure à celle de l'écran Retina d'Apple) et tactile de surcroit. Son clavier rétro-éclairé est un plaisir au toucher et son large touchpad est doux comme de la soie. Vendu 1300$ en ligne, je n'irais pas jusqu'à vous le recommander. Si à 40 ans vous n'avez pas un Chromebook Pixel, vous n'avez pas raté votre vie. 
  • Après l'achat
A chaque mise à jour, la sécurité du système est renforcée et des fonctionnalités sont ajoutées. Par exemple, les prochaines versions intégreront GMail et Hangout dans le lanceur d'application (celui-ci sera d'ailleurs déplacé à gauche). 

Les applications Google s'immisceront de plus en plus dans le cœur du système. Drive est déjà fortement couplé au gestionnaire de fichiers. Quick Office, l'éditeur de fichiers Word, Excel et Powerpoint racheté par Google, le sera peut-être aussi bientôt. 

L'omnibox du lanceur d'applications scanne vos contacts, le Chrome Web Store et Internet.
En achetant un chromebook, on s'enferme en quelque sorte dans l'univers applicatif de Google. Mais c'est également le cas avec Microsoft et Apple. Désormais, il existe une troisième alternative pour le grand public.